Se acabó la intriga. El invicto estadounidense Floyd “Pretty Boy” Mayweather Jr ya tiene rival: el puertorriqueño Miguel Cotto, con quien subirá al ring el 5 de mayo en el MGM Grand de Las Vegas, Nevada.

Fue precisamente en la solicitud para renovar la licencia en Nevada donde Mayweather despejó la incógnita que desde hace semanas mantenía en ascuas el mundo del boxeo, por un posible enfrentamiento ante el astro filipino Manny Pacquiao, que aportó “mucho ruido y pocas nueces”.

“Money” Mayweather (42-0-0, 26 KOs) le explicó al panel que existe un contrato preliminar para pelear en la división super welter (154 libras) con el boricua, vencedor por nocaut técnico en el décimo asalto frente al mexicano Antonio Margarito, en diciembre de 2011.

No transcurrió mucho tiempo desde que Mayweather, de 34 años, expuso detalles sobre la condena que lo llevará a la cárcel el 1 de junio, hasta que la Comisión diera el visto bueno en forma unánime para el pleito con Cotto.

“Miguel Cotto es un peleador de clase mundial que nunca se puede desestimar y continúa demostrando que es uno de los mejores en el boxeo”, dijo el controversial Mayweather, minutos después de la audiencia. “Será un gran desafío para mi competir con él en este peso, pero es el tipo de pruebas que me gustan y me motivan a entrenar mucho más duro”.

En su más reciente ascenso al ring, Mayweather Jr. derrotó por nocaut técnico en el cuarto asalto al mexicano Víctor “Vicio” Ortíz, quien pagó caro bajar la guardia después de un “rompan” del árbitro Joe Cortéz el 17 de septiembre en Las Vegas.

La única incursión de “Pretty Boy” en los superwelter finalizó con un triunfo por fallo dividido ante el ahora promotor Oscar de La Hoya, el 5 de mayo de 2007 en la ciudad de los casinos.

Dos jueces se inclinaron por Mayweather 116-112 y 115-113, mientras el otro vio ganador a De La Hoya por esa última votación.

Al ser interrogado sobre las declaraciones de Mayweather, el puertorriqueño Cotto (37-2-0, 30 KOs) confirmó el combate.

“He aceptado cada duelo que los fans han querido en grandes y emocionantes peleas”, argumentó Cotto. “Presten atención el 5 de mayo porque venceré a Floy Mayweather en forma convincente”.

Como confirmación de las palabras de los dos púgiles, Richard Schaefer, presidente de Golden Boy Promotions, dijo que “tenemos dos campeones de una talla increible y listos para encontrarse en el ring el 5 de mayo y dar a los fanáticos uno de los duelos más atractivos en la historia del boxeo”.

El 1 de junio, unos días después del combate, Mayweather tendrá que reportarse en el Centro de Detención del Condado de Clark, en la Vegas, donde cumplirá una sentencia de 87 días por un caso de violencia doméstica en 2010, relacionado con su ex pareja y madre de sus tres hijos.

El comienzo de la sentencia estaba previsto para el 6 de enero, pero la jueza Melissa Saragosa postergó su cumplimiento debido a que existía un contrato firmado por Mayweather con el hotel-casino MGM Grand de Las Vegas.