Esplendoroso y con una rica historia, el MGM Grand será centro de atención internacional el próximo sábado cuando se enfrenten el puertorriqueño Miguel Cotto y el estadounidense Floyd Mayweather Jr. en la discusión de la corona de las 154 libras de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) en poder del boricua.

El MGM Grand es un lujoso hotel-casino de 30 pisos, que posee cinco piscinas, ríos artificiales y cascadas que cubren un área de 6,6 acres en la llamada “Sin City” (Ciudad del pecado).

Dispone de un centro de convenciones de 35.000 metros cuadrados, numerosas tiendas y clubs nocturnos, 16 restaurantes, dos canchas de comidas rápidas y el casino más grande del condado Clark, de 16.000 metros cuadrados.

También acoge el CBS Television City, un complejo de estudios de la cadena Columbia Broadcasting System (CBS), que alberga instalaciones para la transmisión, producción y recepción de materiales de otras afiliadas locales.

Pero la “joya de la corona” en temas boxísticos es la arena Grand Garden, el pabellón con capacidad para 16.800 personas sentadas y donde se disputará el combate entre Cotto y Mayweather.

Vale resaltar que las entradas para ver a Cotto y Mayweather oscilan entre 384 y 4.240 dólares, en tanto hay área reservada para personas V.I.P (muy importantes) cuyo valor individual es superior a los 5.000 dólares.

El propio Mayweather ya ha combatido en la costosa instalación, que abrió las puertas al boxeo en 1994, y también ha servido para peleas de Mike Tyson, Oscar de La Hoya, Juan Manuel Márquez, Erick Morales y el filipino Manny Pacquiao, entre otros.

Fue el legendario Julio César “La Leyenda” Chávez frente a Frankie Randall el primero en protagonizar allí una pelea el 29 de enero de 1994, cuando se puso en juego el campeonato welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB). La “Leyenda” azteca perdió decisión dividida, pero cuatro meses derrotó a Randall por nocaut técnico en el mismo escenario y le arrebató la corona.

Tyson, el boxeador más taquillero de la historia, fulminó en el primer round a Peter McNeeley en 1995, después de salir de prisión por violación. Después Tyson obtuvo el título mundial pesado del Consejo Mundial de Boxeo ante el británico Frank Bruno en 1995 y más tarde protagonizó uno de los hechos más vergonzosos del boxeo mundial cuando mordió la oreja a Evander Holyfield, en pelea realizada el 28 de junio de 1997, en ambas ocasiones en el Garden del MGM Grand.

También en la colosal Garden Arena se han efectuado conciertos de relevantes artistas como Barbra Streisand, Britney Spears, Billy Joel, Elton John y Pearl Jam, por citar algunos.