Ring set102013Las Vegas.-Sin conocer el revés en 44 combates, diez de ellos en el majestuoso MGM Grand Hotel y Casino de las Vegas, el estadounidense Floyd Mayweather Jr. es el clásico león de ese recinto en el cual enfrentará al mexicano Saúl Álvarez, el 10 de septiembre en la pelea más relevante de este 2013 y en la cual ambos expondrán el invicto y sus respectivas coronas.

Una gigantesca imagen del controversial púgil de 36 años con los brazos en alto engalana casi 20 pisos del edificio color verde, donde millones de amantes del boxeo estarán pendientes del resultado entre el mejor boxeador del mundo libra por libra y la esperanza mexicana, de 22 años.

Para respaldar la trayectoria del invicto Mayweather con un león, en el lobby del hotel se colocó la tradicional pancarta en la que aparecen ensamblados un ring de boxeo y el peligroso rey de la selva.

“Money” Mayweather debutó en esa instalación con victoria unánime ante el mexicano Gregorio “Goyo” Vargas, el 18 de marzo de 2000, cuando expuso por quinta ocasión la corona superpluma del Consejo Mundial (CMB).

Después allí también fueron víctimas de sus puños Diego Corrales (TKO-10), José Luis Castillo (UD), Óscar de La Hoya (SD), Ricky Hatton (TKO-10), Juan Manuel Márquez (UD), Shane Mosley (UD), Víctor Ortíz (KO-4), Miguel Cotto y Robert Guerrero, estos dos últimos por fallo unánime.

El MGM Grand es un lujoso hotel-casino de 30 pisos, que posee cinco piscinas, ríos artificiales y cascadas que cubren un área de 6,6 acres en la llamada “Sin City” (Ciudad del pecado).

Dispone de un centro de convenciones de 35 mil metros cuadrados, numerosas tiendas y clubs nocturnos, 16 restaurantes, dos canchas de comidas rápidas y el casino más grande del condado Clark, de 16 mil metros cuadrados.

También acoge el CBS Television City, un complejo de estudios de la cadena Columbia Broadcasting System (CBS), que alberga instalaciones para la transmisión, producción y recepción de materiales de otras afiliadas locales.

Pero la “joya de la corona” en temas boxísticos es la Grand Garden Arena, el pabellón con capacidad para 16 mil 800 personas sentadas y donde se disputará el combate entre Mayweather y “Canelo” Álvarez.

La costosa y mundialmente conocida instalación abrió las puertas al boxeo en 1994, y también ha servido para peleas de Mike Tyson, Oscar de La Hoya, Juan Manuel Márquez, Erick Morales y el filipino Manny Pacquiao, entre otros.

Fue el legendario Julio César “La Leyenda” Chávez frente a Frankie Randall el primero en protagonizar allí una pelea el 29 de enero de 1994, cuando se puso en juego el campeonato welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB). La “Leyenda” azteca perdió decisión dividida, pero cuatro meses más tarde derrotó a Randall por nocaut técnico en el mismo escenario y le arrebató la corona.

Tyson, el boxeador más taquillero de la historia, venció allí por descalificación en el primer round al estadounidense Peter “El Huracán” McNeeley en 1995, después de salir de prisión por violación.

Siete meses más tarde, Tyson obtuvo el título mundial pesado del Consejo Mundial de Boxeo ante el británico Frank Bruno y en 1997 protagonizó uno de los hechos más vergonzosos del boxeo mundial cuando mordió la oreja a Evander Holyfield, en pelea realizada el 28 de junio, en ambas ocasiones en el Garden del MGM Grand.

También se han efectuado en el Garden Arena conciertos de relevantes artistas como Barbra Streisand, Britney Spears, Billy Joel, Elton John y Pearl Jam, por citar algunos.

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