Chris EubankJoe Calzaghe k112102015 524b7El 11 de octubre de 1997 a los 32 años de edad, el ex campeón mundial Chris Eubank enfrentó a su compatriota Joe Calzaghe, de 25 años de edad, en un encuentro verdaderamente épico, no sólo para el boxeo británico, sino para la escena pugilística del mundo en general.

La pelea sería en el Sheffield Arena por el título mundial vacante de la OMB súper mediano.
Después de pelear su último combate en julio de 1997, el campeón veterano Steve Collins de Irlanda se había retirado, dejando así el título mundial de la OMB súper mediano sin dueño. Collins había tomado la correa de Eubank en marzo de 1995, terminando el reinado de Eubank en poco más de cuatro años. Aunque Eubank perdió una revancha con Collins en septiembre de 1995, su récord de por vida se situó en un destacado (45-2-2) y si se incluye su tiempo con el cinturón de la OMB de peso medio, Eubank había retenido el título mundial por aproximadamente cinco años. Habiendo celebrado este cinturón especial durante cuatro años; ganó Eubank una oportunidad por el cinturón súper mediano de la OMB.

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Mientras Eubank se acercaba al final de su carrera, Joe Calzaghe, con 25 años de edad (22-0), que ganó el título británico súper mediano, se acababa de iniciar con su salón de la fama. Calzaghe había sido originalmente programado para enfrentar a Collins, quien se lesionó y se retiró apenas unas semanas antes de la pelea en la que fue la primera reyerta por título mundial de Calzaghe. Eubank, un guerrero orgulloso y valiente, intervino para la pelea a corto plazo. Para dar crédito Calzaghe, ese detalle de un oponente modificado no debe perderse, como Collins y Eubank son luchadores muy diferentes. Pero el título mundial vacante ahora estaba en la línea, y Calzaghe tenía hambre para el reconocimiento de un campeonato del mundo.

El ambiente en el Sheffield Arena fue electrizante, con dos hombres que tienen una gran cantidad de apoyo de la multitud. Esa misma noche, el equipo de fútbol de Inglaterra se había asegurado un lugar en la Copa del Mundo de 1998 con un empate 0-0 en Roma ante Italia que sin duda añade más a la atmósfera festiva. El pleito de apoyo co-estelar vio al “Príncipe” Nazeem Hamed traer todo el espectáculo con un séptimo round donde ganó a José Badillo que es recordada como la octava defensa de su título de la OMB peso pluma. Para la lucha Eubank-Calzaghe, Ahmed se sentaba en primera fila y participaba en un diálogo constante con Eubank a lo largo de los doce asaltos, como a Eubank varias veces le dijeron enfáticamente que “se callara”, mientras que él estaba peleando.

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Michael Buffer hizo las presentaciones, y Joe Cortez era el árbitro. Mientras los dos hombres entraron en el ring, Eubank parecía centrado, su musculoso cuerpo tenso parecía comprometer sus guantes en un careo. Por su parte, Calzaghe no estaba tenso en absoluto, más bien parecía flojo y relajado. En retrospectiva, Calzaghe ya tenía esa confianza de acero en los ojos que él mostraría durante toda su carrera.
La campana sonó y Eubank salió rápido, decidido a vencer a Calzaghe. Menos de 15 segundos de pelea, y Eubank estaba sentado en la lona. Él parecía ileso, pero estaba en el suelo y se le presentaba Calzaghe con una nueva medida de respeto. Fue un “disparo” como Eubank describió a Calzaghe mientras que él recibía el conteo.
Eubank quería salir de la tormenta en las rondas iniciales. Parecía decidido a entrar y martillar a Calzaghe, pero el ágil luchador nacido en Hammersmith apareció un paso adelante en la lucha a lo largo de las primeras rondas. En los asaltos intermedios sin embargo, Eubank todavía tenía una reserva de energía y cuando Calzaghe se desaceleró un poco, encontró el éxito con golpes al cuerpo. Eubank intentaría correrle a Calzaghe como lo hizo en el inicio del round 1 varias veces con cierto éxito en los asaltos intermedios, ya que fue capaz de mantener a Calzaghe distancia adentro.

Después de la séptima ronda, cuando las fuerzas de Calzaghe habían disminuido considerablemente y Eubank había lanzado muchos tiros fulminantes, Eubank volvió lentamente a la multitud y levantaba los puños en el aire. La multitud respondió. Aunque maltratado, el campeón avanzado en tiempo todavía tenía algo para la pelea en él. Calzaghe, quien tuvo 21 victorias por KO en sus 22 primera peleas, sólo había estado a la distancia una vez, en ocho asaltos (al primo de Eubank Bobbie Joe Edwards). Hizo preguntas abiertas acerca de su resistencia y su capacidad general para gestionar un total de doce asaltos.

Pero Calzaghe respondería a los críticos, dando un paso hacia arriba como en los asaltos rumbo a los últimos rounds. En el décimo round, Eubank fue golpeado con un tiro corto cuando él se acercó, lo que le obligó a poner sus guantes en la lona por un momento. Se dictaminó una caída, y el fallo tomó más del viento de las velas de Eubank. Calzaghe mostró una madurez en el ring que él no había tenido la oportunidad de mostrar antes, mientras cerraba la lucha de manera fuerte. Eubank acertó un duro disparo que pudo haber herido a Calzaghe al igual que la pelea llegaba a su fin, pero sin duda fue demasiado poco, demasiado tarde. Se abrazaron brevemente, con Calzaghe que miraba para celebrar en su esquina. Buffer anuncia las tarjetas de los jueces después de los doce asaltos completos, “de Dave Parris anota el combate 118-109, Paul Thomas anota 116 a 111 y Roy Francis anota 118-111 para el ganador, que ahora sería el campeón OMB de peso medio del mundo, Joe Calzaghe!”.

Después de la victoria, Calzaghe ostentaría el título de la OMB durante diez años, hasta que cedió la faja al subir una división de peso. Calzaghe lucharía dos veces más, y se retiraría con una destacada trayectoria de (46-0). En su última defensa del título, Calzaghe tenía 35 años y ante el reto de un matón de 28 años de Alemania llamado Mikkel Kessler, que estaba invicto en 39-0. Así como Eubank había pasado la antorcha mítica a Calzaghe cuando lucharon, parecía que Calzaghe se encuentra ahora en la posición de perder su lugar para el joven Kessler. En cambio, Calzaghe se puso en una pantalla pugilística de manera deslumbrante lo que algunos llaman la pelea más inspiradora de su carrera. Después de eso, él se movería hasta el peso pesado ligero y logró derrotar a Bernard Hopkins y Roy Jones Jr. antes de poner punto final para siempre. Fue introducido en el Canastota, Nueva York Salón Internacional de la Fama del Boxeo con la Clase de 2014.

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