Un día como hoy: Rocky Marciano le ganaba por nocaut a Joe Louis  -El 26 de octubre de 1951, una multitud de 17,241 descendió sobre el antiguo Madison Square Garden en la calle 50, avenida 8 para presenciar una pelea de peso completo a 10 asaltos entre Joe Louis y Rocky Marciano. The Rock, hijo de un zapatero de Brockton, Massachusetts estaba a cinco peleas y 11 meses de ganar el título mundial de los pesos pesados, pero está sería la pelea que los futuros historiadores considerarían como el cambio de guardia, una pelea similar a Corbett-Sullivan, Willard-Johnson y Joshua-Klitschko.

A los 37 años, Joe Louis se estaba desacelerando. Esto fue dolorosamente obvio el año anterior cuando fue ampliamente superado por Ezzard Charles en un combate de 15 asaltos en el Yankee Stadium. Pero el Bombardero Marrón había ganado ocho partidos seguidos en el interino, más recientemente una decisión en una aburrida pelea de 10 asaltos sobre Jimmy Bivins en el parque de béisbol Triple-A en Baltimore, hogar de los Orioles.

A los 27 años, Rocky Marciano, poseía un récord invicto de 37-0 con 33 KO, y tenía la juventud de su lado. Pero era difícil encontrar otra ventaja discernible. Una leyenda viviente, el “Brown Bomber” tenía un récord 66-2 que incluía 25 defensas de título exitosas. Por otra parte, Louis era el hombre más grande. Tenía una ventaja de altura de tres pulgadas y media (nueve centímetros) y una ventaja de alcance de 8 pulgadas (20.32 centímetros) sobre el corto de brazos Marciano al cual superaría en peso por aproximadamente 25 libras. En la báscula, Louis llegó a 212 ¾ libras; mientras que Marciano estaba en 187 libras. (Estos números, tomados del New York Times, difieren, pero se encuentran muy cerca de lo que aparece en BoxRec).

Louis era un favorito 8/5.

Durante las primeras siete rondas, la pelea transcurrió sin incidentes. Al principio, Louis tuvo problemas para adaptarse a la postura agachada de Marciano, pero entró en la cuarta y quinta ronda y la pelea estaba literalmente empatada, en su punto medio. El mejor golpe de Joe fue su jab izquierdo, que conectó con regularidad, extrayendo un chorrito de sangre de la nariz de Marciano, pero sus reflejos se habían adormecido y no siguió con el derechazo como había sido su costumbre.

El ímpetu cambió ligeramente a favor de Marciano en la sexta ronda y aprovechó su ventaja en la séptima ronda, donde sacudió a Louis con un duro gancho de izquierda justo al momento del campanazo.

En la siguiente ronda, Rocky derribó a Joe con un gancho de izquierda en la mandíbula. Louis, aunque claramente herido, se incorporó de inmediato y se arrodilló mientras esperaba el obligatorio conteo de protección. Luego, la pelea se reanudó y Rocky salió a destrozar su enemigo herido.

Dejaremos que el reportero del ringside del New York Times Joseph C. Nicholls lo tome desde aquí:

“Rocky falló una serie de golpes rápidos destinados a la cabeza, de repente redujo la velocidad ritmo incesante y apuntó sus golpes directamente a la mandíbula de Louis.

Dos izquierdas aterrizaron con un impacto afilado y autoritario, y el segundo obligó a Louis a volver a las cuerdas. Él estaba de pie, pero con los ojos vidriosos y los brazos colgando a los costados.

Aquí el hombre más joven no cometió ningún error. Miró a su enemigo, comprobó su impotencia en una fracción de segundo, y disparó un derechazo hasta la mandíbula. A través de las cuerdas se desplomó Louis, aterrizando las faldas del cuadrilátero.

El árbitro Ruby Goldstein no se molestó en contar. El tiempo oficial marcaba 2:36 de la octava ronda. Joe Louis nunca volvió a pelear.

En el camerino de Louis, todos los periodistas tenían un nudo en la garganta y los integrantes del séquito de Louis, incluido Sugar Ray Robinson, lloraban abiertamente. Joe fue cortés en su derrota. “No hay razón para llorar”, dijo con calma. “Él era el mejor hombre esta noche. Eso es todo.”

Marciano también fue amable. “Me alegro y me duele ser el tipo que lo hizo. Joe fue el mejor campeón del mundo. Naturalmente, estoy orgulloso de haberlo noqueado, pero, por otro lado, lo siento, si sabes a qué me refiero “.

En los relatos escritos se diría que el estado de ánimo en Harlem después de la pelea fue fúnebre, tan sombrío como si hubiera habido una muerte en la familia. En Brockton, una ciudad obrera de 65,000 habitantes, hubo júbilo.

Pocos minutos después de la pelea, escribió un corresponsal de Associated Press, “La desértica Main Street se transformó en un rugiente y bullicioso Times Square con la gente tocando el claxon”. La gente de las comunidades aledañas acudió a la ciudad para unirse a la juerga y la fiesta duró hasta más allá de la medianoche.

Un verdadero retrato de un tiempo que ya no volvería.

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