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¿Quién ganará el retador argentino Sergio “Maravilla” Martínez” o el campeón mexicano Julio César Chávez Jr? La pregunta flota en el aire en todos los corrillos boxísticos y a escasos días del encuentro, pactado el 15 de septiembre en el Thomas & Mack Center de la Universidad de Las Vegas, los criterios están divididos.

Tomando en cuenta la experiencia y la pegada del sudamericano, las apuestas favorecen a “Maravilla” para reconquistar la corona de peso mediano, que cedió hace dos años en un pacto de caballeros con el Consejo Mundial de Boxeo (CMB), organismo que no impuso su autoridad como correspondía para que el actual monarca lo enfrentara. Martínez (49-2-2, 28 KOs) es un púgil de 37 años que comenzó su andadura boxística con un triunfo por descalificación de Christian Vivas el 27 de diciembre de 1997 en Buenos Aires.

Tres años después, sufrió el primer revés ante el mexicano Antonio Margarito en el Mandalay Bay Resort, de La Ciudad del Pecado. A partir de ahí el zurdo argentino consiguió 29 triunfos, racha que detuvo Paul Williams con una victoria por decisión mayoritaria el 15 de diciembre de 2009 en Sunrise, Florida. Cuatro meses después se impuso por fallo unánime a Kelly Pavliv en Atlantic City, Nueva Jersey, que le proporcionó los títulos mediano del Consejo (CMB) y la Organización (OMB). Un convincente nocaut en el segundo round le propinó “Maravilla” a Williams en la revancha el 20 de noviembre del propio 2010, también en Atlantic City, como prueba de que se encontraba en excelente forma competitiva. Pocos días más tarde y en un pacto con el CMB del que se conocen pocos detalles, Martínez cedió la faja a la espera de que el siguiente campeón le diera la posibilidad de enfrentarlo por la corona. “Me pidieron la corona con la promesa de que tras coronarse Chávez, yo lo retaría”, dijo Martínez. “Pero ese acuerdo nunca se cumplió hasta ahora. Creo que la única razón que recibió una pelea de título contra (Sebastian) Zbik es debido a quien es su padre, y ese cinturón me pertenece porque nunca lo perdí en el ring”. Si bien Martínez encabeza las apuestas, sus dos últimas presentaciones no resultaron convincentes ante Darren Baker y el británico Matthew Macklin, quien incluso le propinó una caída, antes del nocaut técnico que dio el triunfo al zurdo argentino en el undécimo episodio en marzo, en el Madison Square Garden, de Nueva York. Chávez Jr., de 26 años y récord de 46-0-1 y 32 nocauts, acumula tres victorias desde que se colocó a las órdenes del prestigioso Freddie Roach. Criticado hasta el cansancio de que ha evadido a las grandes figuras de la división, el Junior Chávez ganó crédito en su más reciente combate ante Ande Lee, a quien derrotó por nocaut técnico en el séptimo round en junio en El Paso, Texas. Como realce de Chávez Jr. sus simpatizantes destacan que Lee (28-1-0, 20 KOs) es discípulo del afamado entrenador Emanuel Steward, pero los detractores señalan que Lee fue poco convincente ante Brian Vera e incluso besó la lona en el segundo asalto en Atlantic City el noviembre pasado. Si Martínez llega en óptima forma, logra golpear y moverse constantemente durante los 12 asaltos, tendrá amplias posibilidades de recibir el veredicto favorable de los jueces. Si por el contrario se mantiene estático e insiste en mantenerse en la corta distancia con la intención de ganar por nocaut, le despejará el camino a Chávez para que sea el vencedor y quizás antes del límite de tiempo. Roach ha insistido en que Chávez Jr. saldrá con el brazo en alto porque ha incrementado su técnica boxística y ahora combina mejor con ambas manos. De otro lado no deja de ser cierto que el Hijo de la Leyenda es lento en sus desplazamientos, lo que facilita a “Maravilla” el plan táctico de pegarle y huir de la zona de impactos. Experiencia, pegada y una trayectoria cuajada de éxitos relevantes respaldan a “Maravilla”, en tanto el Junior buscará el triunfo apoyado en su juventud, estatura e incansable desempeño que caracteriza a los guerreros mexicanos. Mientras Martínez por ley inexorable de la vida debe estar cerca de iniciar el declive en su carrera, Chávez Jr todavía puede continuar cuesta arriba respaldado por ese divino tesoro que es la juventud. Expuestos los argumentos a favor de uno y otro, revelo mi favorito: …Sergio “Maravilla” Martínez.

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