ErislandyLara k26122014 4dcd1Desde que el cubano Erislandy Lara debutó como profesional con una victoria por puntos ante Ivan Maslov, en julio de 2008, en Ankara, Turquía, ha recorrido un exitoso camino, en el que como muestra más relevante, exhibe la corona súper welter de la Asociación Mundial (AMB).

Pero “El Sueño Americano” Lara (20-2-2, 12 KOs) se no conforma y tiene entre sus principales retos enfrentar al estadounidense Floyd Mayweather Jr., súper campeón de la propia AMB y también dueño del cinturón del Consejo Mundial (CMB) en las 154 libras.

No obstante, “Money” Mayweather, quien elige a sus oponentes sin aceptar normas ni condicionamientos de los principales organismos mundiales, tiene fuera de su radar a Lara, también zurdo y con habilidades que podrían hacer peligrar su imbatido récord de 47 victorias.

A simple vista y sin entrar en el análisis de las complejas negociaciones que dificultan los duelos entre los monarcas, más asequible serían para Lara los estadounidenses Demetrius Andrade y Cornelius Bundrage, campeones de la Organización Mundial (OMB) y la Federación Internacional (FIB), en la categoría súper welter, respectivamente.

Esos dos peleadores también están entre los objetivos de Lara, quien ansía unificar los cinturones con sus colegas, aunque no existen conversaciones presentes que conduzcan a esos fines.

Mostrando rapidez de manos y piernas, Lara logró un fácil triunfo unánime ante el estadounidense ex campeón mundial Ishe Smith, el 12 de diciembre en el Illusions Theater, de San Antonio, Texas.

El combate estuvo precedido por ofensas mutuas de ambos contendientes. Y esa antipatía provocó que en varios asaltos, Smith en lugar de dirigirse hacia su esquina, fuera para la del cubano y allí le dijera un mar de insultos.

El enfrentamiento era una cuenta pendiente entre Lara y Smith, quienes debían enfrentarse en los primeros meses de 2014, pero el pleito se suspendió debido a una propuesta del mexicano Saúl “Canelo” Álvarez para vérselas con el zurdo caribeño, quien estuvo durante mucho tiempo retando al azteca.

Al declinar Lara el choque, Smith aceptó que su rival fuera en busca del pelirrojo, una de las máximas atracciones del pugilismo actual y con el que podría alcanzar una bolsa mucho más cuantiosa.

Lara perdió ante Álvarez en polémica decisión dividida, el 12 de julio, en el hotel y casino MGM Grand de Las Vegas, donde no estaba en juego el cetro del cubano, pues el pleito se pactó en el peso de 155 libras (catchweight).

Ficha técnica:

Nombre: Erislandy Lara Santoya

F/Nac: 11 de abril de 1983

Edad: 31 años

Lugar nac: Guantánamo, Cuba

Residencia actual: Houston, Texas

Estatura: 5 pies ocho pulgadas

Guardia: zurda

Récord: 19-1-2, 12 KOs

División: Superwelter

Apodos: El Oro de Guantánamo y El Sueño Americano

El zurdo Erislandy Lara Santoya nació el 11 de abril de 1983, en la oriental provincia cubana de Guantánamo. Actualmente reside en Houston, Texas, donde tiene el cuartel general de su preparación junto al avezado entrenador estadounidense Ronnie Shields.

Durante su permanencia en el archipiélago cubano conquistó la medalla de oro, división welter, en el Campeonato Mundial, disputado en China-2005.

CARRERA AMATEUR

Después de perder ante Lorenzo Aragón en 2003 y 2004, Lara obtuvo el título nacional en 2005, cuando se impuso a Yudel Jhonson.

Ese mismo año en julio participó en la Copa Mundial en Moscú, Rusia, donde conquistó la medalla de plata al caer en la final ante el ruso Andrey Balanov.

Unas semanas más tarde, en noviembre, Lara obtuvo la medalla dorada en el Campeonato Mundial, en Myangyang, China. Allí se impuso en seis combates, el último ante el bielorruso Magomed Nurudinov (24-9).

DESERCION EN BRASIL

Antes de los Juegos Panamericanos, efectuados en Brasil-2007, Laraabandonó la delegación cubana junto al también zurdo y ahora doble monarca mundial,

Guillermo “El Chacal” Rigondeaux.

Detectados por las autoridades brasileñas, Lara y Rigondeaux fueron devueltos a la isla, donde ambos recibieron una sanción indefinida que les impedía volver a la práctica del boxeo.

Un año después, Lara salió de Cuba subrepticiamente en un bote rumbo a México y de ahí viajo a Hamburgo, Alemania, donde se unió con otros tres púgiles cubanos que también habían salido de la isla: Odlanier Solís, Yan Barthelemy y Yuriorkis Gamboa.

DEBUT PROFESIONAL

El 4 de julio de 2008 Lara obtuvo su primer triunfo en las filas rentadas, al doblegar por puntos en cuatro asaltos a Ivan Maslov, en Ankara, Turquía. En lo adelante archivó una seguidilla de 16 victorias, hasta que igualó con el mexicano Carlos “King” Molina, el 25 de marzo de 2011, en Las Vegas, donde el zurdo caribeño no tuvo su mejor desenvolvimiento. Dos jueces dieron empate a 95 y el otro se inclinó por Molina 97-93

Tres meses después, Lara enfrentó al ex campeón mundial estadounidense Paul Williams, en Atlantic City, donde a pesar de ganar con claridad, su oponente fue premiado con una victoria mayoritaria. Los jueces Don Givens (116-114) y Hilton Whitaker (115-114) se inclinaron por el norteño, en tanto Al Bennett dio empate a 114.

La indiscutible superioridad que mostró Lara y el escándalo del resultado, obligó a una revisión del combate, que propició la suspensión de los tres jueces, aunque el fallo se mantuvo invariable y marcó el primer y único traspié del cubano en su carrera.

Transcurridos nueve meses desde la bochornosa decisión, Lara regresó al cuadrilátero con una impresionante victoria por nocaut en el primer asalto frente al estadounidense Ronald Hearns en el Beau Rivage Resort y Casino, de Biloxi, Mississippi.

El pleito entre Lara y Hearns, efectuado el 20 de abril de 2012, era eliminatorio semifinal en la división superwelter, correspondiente al Consejo Mundial (CMB).

A continuación, el astro cubano se impuso por unanimidad a Freddy Hernández, el 30 de junio de ese mismo año en Indio, California. Pero después Lara solo pudo empatar con Vanez Martirosyan, el 10 de noviembre, en un combate eliminatorio por la corona de las 154.

Un cabezazo accidental del cubano a Martirosyan en el noveno round provocó una herida que obligó a suspender el pleito. Los tres oficiales mostraron tarjetas opuestas al momento de detenerse las acciones. Uno se inclinó porLara, el otro por Martirosyan y el tercero concedió empate.

Con posterioridad, Lara superó por nocaut técnico en el décimo asalto al mexicano Alfredo “El Perro” Angulo, el 8 de junio de 2013, en el Home Depot Center, de Carson, California, donde disputaron el cetro interino superwelter de la Asociación Mundial (AMB).

El “Sueño Americano” Lara fue a la lona en el cuarto y el noveno, pero Angulo abandonó el pleito en el décimo con los ojos cerrados y el rostro totalmente inflamado.

Después Lara tuvo una excelente demostración ante el estadounidense Austin “No Dudas” Trout, el 7 de diciembre del pasado año, en el Barclays Center, de Brooklyn, Nueva York, que le permitió retener el cinturón interino de la AMB.

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